物語に登場したアーモンドのお菓子

おいしいものって、だれでも好きですよね。おいしそうなものを食べている人がいたら、何を食べてるんだろうって気になります。たとえ、それが物語の中の話であっても、気になっちゃいます。
最近読んだ本の中で気になったのは、アーモンドのお菓子。アーモンドと言えば、チョコレートコーティングか塩味でローストしたもの、あとはアーモンドプードルを使ったマカロンとかでしょうか。でも、そのお話の中で登場していたのは、「アーモンドのキャラメリゼ」というもの。調べてみたところ、アーモンドをお砂糖と一緒に火にかけてキャラメルコーティングすることのようです。かりっと香ばしいアーモンドの香りと、キャラメルの苦味と甘さのバランスがたまらないとネット上にも口コミがたくさんあり、さらに気になりました。
気になったら試してみたいのが私の性格なので、さっそく無塩タイプのアーモンドを買ってきました。あと、ネットで見つけて気になった胡桃のキャラメリゼも試してみようと思って胡桃も買ってきました。とてもおいしそうに出来上がって早く食べたいんですが、今度の週末に友達とお茶会をする予定なのでその時に皆で味見してみようと思います。お砂糖もたくさん使っているし、ナッツはカロリーも高めだから食べ過ぎないようにしないと…。

寝食も忘れて

明日はお休みなんて思うと、ついつい夜更かししてみたくなります。普段は遅くても12時には寝るようにしているんです。本当は今これをやりたいけど、遅くなっちゃうから我慢して寝よう!っていうことも結構多いんですよね。特に、寝る前に読書をしていると「もうちょっと読みたいけど…」なんていうことも多いんです。それがお休みの前の日だと、もう寝なくちゃ!を気にしなくていいので読みたいだけ読めるので嬉しいです。とはいえ、先日はちょっとやりすぎました。
ちょうど大好きな作家さんの持っていなかった作品を古本屋さんで見つけたので、帰るなりいそいそと読み始めたんです。そこまでおなかがすいていなかったので、おなかが鳴るまで読みすすめちゃおう!と思ったのです。ページをめくるたびにどんどん面白くなっていく物語に引き込まれてしまって、気がついたら窓の外が明るくなってしまっていて…。そう、夢中になるあまり夜を徹して読んでしまっていたんです。しかも、夕飯も食べずに!
途中何度か水分を取ったりトイレに行ったりはしたんですけど、おなかがすかなかったっていうのが驚きですよね(笑)いくら普段出来ないからと言っても、ここまで夢中になれるなんて自分でも驚きでした。さすがに体が辛かったので、程ほどにしないといけません。

コピーしたものをどうするのでしょうか

コンビニで、大量のコピーをとっている人を見かけました。特に気にしていなかったのですが、コンビニを出るときにふと見たら、コピーしていたのは小説のようでした。何に使うんだろう?と気になったのですが、そのままその後は忘れてしまいました。
しかし、その後何度も同じところで同じ人が同じように小説をコピーしているのを見かけたのです。あまりにも何度も見かけるので気になってしまって、毎回見かけるたびに少しずつその気になることが増えていき、ついにがまんできなくなってしまって声をかけてみました。相手の方はとても驚かれていましたが、何度も見かけて気になっていたと話をすると笑いながら事情を教えてくださいました。
その方は、安心して本を読むためにコピーしているのだそうです。本を読んでいると、飲み物がこぼれてしまったりいろんな理由で汚れてしまったりということがありますよね。その方はおっちょこちょいで、読書をすれば何かやらかすというほどなのだそうです。そこで、汚れても気にしなくてもいいようにコピーしたものを読むようになったのだそうです。なるほど、コピーなら破れてもぬれてもいいですもんね。
いい案だと思ったので、まねさせてもらいますねと宣言してお礼を言ってきました。あのコンビニのコピー用紙の減りが二倍になっちゃうかも(笑)

好きなケーキはミルクレープ

好きなケーキは何かと聞かれたら、ミルクレープと答えます。お店で買ったものも好きですけど、自分でも時々作るんですよ。実は、好きになったのには理由が二つあるんです。
一つは、学生時代にあこがれていた先輩の好きなものがミルクレープだったこと。野球部員だった先輩は、監督さんから甘いものを食べすぎてはダメだと言われているのにもかかわらず毎日部活帰りにこっそり食べていたんです。時々近くのケーキ屋さんで買い物をしている姿を見かけていたんですが、緊張して声をかけることも出来ず、友達と「先輩またケーキ買ってるね、監督さんに見つからないといいけど」なんて話をしていたものです。まねして私も買っているうちに好きになっちゃったんですよね。
そして、もう一つの理由というのが、同じ頃好きだった小説に出てきたからなんです。その小説は、今のこの世界に似ているけど、ちょっとだけ違う世界が舞台のファンタジー作品で、ミルクレープという名前こそ出てこなかったけれど、作り方や特徴から察した感じなんですけどね。その偶然の一致もあって、私のなかでケーキと言えば、という存在まで登りつめたわけです。もう今は先輩に会うことは無いですし、好きだった作品を読み返すことも減りましたが、それでもやっぱり、甘いものを食べたいと思うと無意識に選んでしまいます。

予期せぬ買い物

先日、テレビで話題の激安服飾品店に行ってきました。メーカーの在庫品等を独自のルートで仕入れ、格安で販売しているのだそうです。以前下見に行った時は日曜日で、それはすごい人でした。おそらく待機中とおぼしき男性たちが、退屈そうに出入り口付近でスマホをいじったりしていました。
さて中に入ってみると、あまり広くはない店内に所狭しとお洋服が。そして人もたくさん。試着室もほとんど空いていませんでした。なかなかゆっくり見られそうにない雰囲気だったので、とにかく目に付いた服の値札をチェックして、好みの服がありそうなエリアを把握して、下見完了。
そしてついにやってきた戦いの日。なけなしの軍資金を握りしめて突撃してきました。時間帯として選んだのは平日の午前中。さすがに以前よりは人少なでした。今のうちにとあれこれ試着して、各階をうろうろ、行ったりきたり。そのおかげで、とても良い買い物をすることができました。
ところでこの服飾品店の隣には、某古書チェーン店があります。せっかくだったのでここも軽くチェックしたところ、最近ハマっている作家の絶版本を発見。別の出版社から再販されてはいたのですが、ある程度手直しされた上で再販されたものなんですね。その前のものを読んでみたかったので、ちょうどよかったです。他にもあれこれ買ってしまい、大荷物に。まあ、ショッピングなんてそんなものですよね。

痩せの大食いになりたい

お金持ちほど行列に並ばない、と言いますね。行列に並んでいる時間が無駄だからだそうです。でも私は並びます。好物の前にはそんな箴言は風の前の塵に同じ。一応文庫本片手に、目指すはおいしいどら焼き!
都内の某所で売っているもので、いつも長蛇の列ができているんです。夕方には売り切れてしまうので、その方面に向かう用事があったら早めに家を出て、どら焼きを購入後に用を済ませています。かすてらみたいにふかふかの生地に挟まれた、素朴な味わいの小倉あん、白あん。たまりません。
そのあたりはちょうど大きなお寺がある場所でもあります。下町を舞台にした小説やマンガ等でもおなじみの観光名所です。古くからあるレストランが多い地域でもあるので、そのまま食べ歩きしてしまうこともあります。趣深い町並みが、妙に粋な気分にさせてくれます。やってることは単なる食べ歩きなのですが(笑)。
おいしいものを食べるってしあわせですよね。口も心もほわっとした気分になります。これで体質が痩せの大食いだったらよかったのですが……でも、適度にセーブするからおいしいものをおいしく食べられるような気もします。何事もほどほどに、まさに腹八分目がベストなのかもしれません。

カーディガンが好きです

夏でも冬でも、ちょっと肌寒くなったときにありがたいのがカーディガン。これがとても好きです。そのまま羽織ってもいいし、腰に巻くのもいい。時には膝かけにしたりと、何かと汎用性が高い!というのがその理由。ただ私、トートバッグを肩にかけて出掛けることが多いので、すぐに毛玉ができちゃうんですよね。こすれたり、静電気が発生したりとかで。マメに取ってはいるのですが、やっぱり他の衣類と比べても痛むのが早いような……。
だったらバッグ変えろと言われればそれまでなのですが、肩に何か掛かってないと落ち着かないので、常にバッグかカーディガンかの二択を迫られている(誰に?)状態。仕方がないので、カーディガンの類は某安い割に質が良いと言われるファストファッションショップで買うことにしています。早く痛んでも貧乏性が比較的疼かないから……うぐぅ。
それはそれとして、小説を読むときにも重宝しています。夏はともかく、冬は何かと羽織っていた方が落ち着くし、あたたかいんですよね。膝にブランケット、肩にカーディガン、足にモコモコスリッパ。完全防寒耐性で臨みます。それにその恰好なら何となく森ガールっぽくて、宅配便の人が来た時に恥をかかなくて済みますし(笑)。カーディガン様々です。

あこがれの宝石

自分へのごほうび、という言葉。今でもよく耳にしますよね。この間、都内の某宝石問屋街に行ってきたんです。そこで買っちゃいました。ちょっと大きめのダイヤモンドのネックレスを!もったいなくてなかなか身につけられず、目下のところタンスの肥やしになっています。せっかく買ったのに意味ないですね。でもたまに取り出して眺めるのが楽しいです。
これとは逆に何かと大活躍しているのが、数年前に購入したパールのネックレス。仕事着に、ちょっとフォーマルな場に、冠婚葬祭に……と引っ張りだこ。こんなことならもっと質の良いものを買っておけば良かったかな、とも思うのですが、だからこそこんな気軽に使い回せるような気もします。
宝石っていつの時代も女性の憧れですよね。ハーレクイン・ロマンス等の恋愛小説を読んでいると、宝石が重要なキーアイテムになっていることがあります。その貴重な宝石が元でヒロインがトラブルに巻きこまれたり、先祖代々伝わってきたという大粒の宝石をヒーローがヒロインに贈ることでゴタゴタの決着が付いたり等。
そんなステキなシチュエーションを1度でいいから味わってみたいのですが、小説の中だからこそステキに思えるのかもしれないなぁ……と自分に言い聞かせている今日この頃です。

宝くじにかける夢

シーズンごとの楽しみ。それは宝くじ。お金持ちほど買わないと言いますが、それでも夢を見てしまうのが庶民というもの。
我が家から電車を乗り継いで4駅くらいのところに、「当たる!」と評判の宝くじ屋さんがあります。その近辺はとても開けていて、駅ビルなどが林立している繁華街。ですので、買物がてらぶらりと行ってきたことがあります。
着いてみるとすごい人でした。ズラーッと並んでいます。行列に並ぶのって実はあまり好きではないのですが、せっかくだったのでがんばって並びました。幸い、いつもバッグの中には小説が入っているので、退屈することはありませんでした。ただ、足が疲れる!日頃の運動不足が身にしみはじめたころ、やっと私の番になりました。
当選金額は少ないけれど、本数は多いというくじを購入。ついでに近くの神社で当選を祈願しちゃったりして。こういうときだけ殊勝にお参りするから、当たらないのかもしれません。帰宅後はくじを神棚へ。
後日、結果は――何と、3000円の当たりが1本。元は全然取れてないのですが、全部外れるよりはよかったかなと。この3000円+αで、今度ちょっと豪華なランチを食べてこようと思います。次こそは高額が当たるといいな。

タイタニック号に乗った日本人

突然、思いも寄らぬところから中傷されることってありますよね。ありますよね、というかあったんですが。むかっ腹を押さえ押さえストレス解消に励んでいるときに思い出したのが、あのタイタニック号に乗っていたという日本人の話。
タイタニック号の悲劇性は古今東西のクリエイターを惹きつけ、様々なお話のモチーフになっていますよね。映画が大ヒットしたことでも有名です。そのタイタニック号に1人だけ乗っていた日本人が、細野正文、当時42歳。彼が残した手記は備え付けの便せんに記されたもので、その存在が後々、彼の名誉を回復することになりました。
というのは、「最後の救命ボートに飛び乗った日本人」を、別のボートに乗っていたイギリス人が目撃していて、その日本人を卑怯者だと中傷したからです。救命ボートに乗るのは女性と子供が優先ということになっていたからですね。実際は人違いだったそうですし、晴臣自身確かに救命ボートに乗船してはいたものの、ルール違反は重々理解しての乗船だったため、帰国後にあらぬ噂をかきたてられても、じっと沈黙を守っていたのだとか……。彼の名誉がその手記によって回復されたのは死後のことです。
自分が実際その立場に置かれたらと思うと、ちょっと考えてしまいます。何と言っても生命の危機ですから。せめて安易に人を中傷するようなことはしないでおこう、と自分を戒める今日この頃です。